Athérosclérose

On parle d’athérome ou athérosclérose. Cette maladie de l'artère a deux composantes : une plaque (dépôt) riche en graisses – les lipides (notamment cholestérol) –, une "racine" prenant appui sur la couche de cellules musculaires lisses et responsables de la perte d'élasticité de l'artère (sclérose). La plaque d'athérome, nourrie des graisses circulant dans le sang, se développe progressivement sur la paroi de l'artère jusqu'à provoquer un rétrécissement (sténose) gênant le passage du sang et donc l'apport en oxygène à l'organe qu'elle irrigue.